Стефани Кволек

Официально:

Источник: scientificrussia.ru

Стефани Луиза Кволек. 31 июля 1923 – 18 июня 2014. Американский химик, изобретатель кевлара.

Неофициально:

1. Химическое волокно полипарафенилен-терефталамид используется как материал для теннисных ракеток, лыж, канатов, и бронежилетов. Его применяют в авиации и судостроении, для создания автомобильных шин, ботинок пожарных, хоккейных клюшек, перчаток, стойких к порезам, и бронированных автомобилей. С его помощью создают взрывобезопасные материалы. Нам это материал более известен под названием кевлар.

2. Заголовок биографической книга Эдвина Вайкоффа описывает создательницу кевлара исчерпывающе: «Женщина, которая изобрела нить, способную остановить пули: гений Стефани Кволек».

3. Химик-гений появилась на свет в пригороде Питтсбурга в США, куда ее родители переехали из Польши, где носили фамилию Хвалек. Папа привил Стефани Луизе интерес к природе и вместе с ней исследовал окрестные поля и леса, собирая гербарии.

4. Мама работала швеей, и от нее девочка унаследовала интерес к моде. Правда, этот интерес ограничился шитьем кукольных платьев: мама вовремя предупредила, что с со свойственным Стефани перфекционизмом она попросту умрет голоду в этом бизнесе.

5. Подросшая мисс Кволек захотела стать врачом и для начала получила степень бакалавра химии в колледже Маргарет Моррисон Карнеги при университете Карнеги-Меллон. Она планировала поработать по специальности и подкопить денег на медицинское образование, которое в ту пору стоило недешево.

6. Шел 1946 год, и ровесники Кволек мужского пола еще не все демобилизовались и не перешли к мирной жизни. Этим объясняют вакансии в компании DuPont, одну из которых предложили Кволек.

7. Работа показалась девушке интересной, и она передумала становиться врачом. В 1959 году ее публикация в «Журнале химического образования» удостоилась награды от

Американского химического общества.

8. В этой публикации Кволек описывала знаменитый трюк с нейлоновой веревкой. Эта научная демонстрация, придуманная Кволек, иллюстрирует некоторые из основных химических принципов ступенчатой полимеризации и предоставляет наблюдателю возможность воочию наблюдать получение синтетического полимера в химическом стакане при атмосферном давлении и комнатной температуре. Этот трюк до сих пор показывают в школах США.

9. В начале 60-х годов в США ожидался дефицит бензина. Группа, в которой работала Кволек, начала поиск легкого, но прочного волокна для замены стали в шинах. После долгих экспериментов Кволек удалось получить раствор, о котором она позже рассказывала так: «Раствор был необычным, мутным, опалесцирующим и по внешнему виду похож на пахту. Обычные растворы полимеров являются прозрачными или полупрозрачными и имеют более или менее вязкость патоки. Раствор, который я приготовила, выглядел как дисперсия, но был полностью фильтруемым через фильтр с мелкими порами. Это был жидкокристаллический раствор, но я в то время этого не знала».

10. Кволек еле уговорила техника пропустить подозрительный раствор через фильеры. Полученное волокно удивило всех: Кволек просто не поверила глазам, когда увидела результаты измерения прочности новой нити. «Я не кричала «Эврика», но знала, что сделала открытие», – рассказывала позже исследовательница журналистам.

11. Открытие Кволек принесло компании несколько миллиардов долларов, но сама создательница кевлара не получила никакой финансовой выгоды. Зато получила свои часы и годы славы: престижную премию Лемельсона для изобретателей, медаль Перкина – высшую награду США в области химической промышленности, Национальную медаль США в области технологий. Кволек стала четвёртой женщиной, которые была принята в Национальный зал славы изобретателей. Несколько американских университетов присвоили Кволек звание почетного доктора.

12. За 40 лет работы Стефана Кволек получила два десятка патентов на изобретения, в числе которых метод получения полимеров ПБО и ПБТ.

13. На пенсии Кволек обучала студентов и продолжала консультировать фирму DuPont, в которой проработала всю жизнь. В день ее кончины фирма объявила, что продан миллионный жилет из созданного ею кевлара.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *